Château d'Ecouen

Le château d'Écouen, situé à vingt kilomètres au nord de Paris, et qui surplombe la belle étendue de la plaine du pays de France, lancée à la rencontre de la forêt de Chantilly, abrite aujourd'hui les collections exceptionnelles du Musée national de la Renaissance. Il est pour elles un écrin tout aussi exceptionnel. Propriété d'un grand seigneur de la Renaissance, Anne de Montmorency, qui a grandi dans l'intimité de François 1er, puis prospéré sous la protection de Henri II, Écouen n'est pas une demeure comme les autres : elle inscrit dans ses pierres les ambitions et les succès d'un homme puissant qui est aussi un mécène et un esthète passionné d'art, elle incarne la vision moderne d'un seigneur qui guerroya en Italie et se promit de retrouver un jour sur ses terres l'éblouissement qu'il connut face aux palais transalpins.

Observer l'architecture du château d'Ecouen, c'est lire « à pierre ouverte » l'histoire des transformations de l'architecture, en France, au XVIe siècle. Il faut d'abord imaginer que se dressait sur ce site le château ancestral des Bouchard de Montmorency, vieille famille qui avait l'honneur de servir les rois de France depuis l'an Mil. De ce premier édifice, nous ne savons rien, sauf qu'en 1531, Anne de Montmorency, héritier de l'immense héritage de son père Guillaume, et puissant personnage du royaume et déjà Maréchal de France, décide de le raser et d'élever à la place une demeure digne de son rang. La situation est conservée : l'édifice est dirigé vers l'est, vers l'éventuelle invasion, il ferme toujours l'un des accès à Paris, il est entouré de forêts giboyeuses et, campé sur une hauteur, il surplombe la plaine de France, position à la fois plaisante et imposante. Les travaux de construction vont durer 18 ans, de 1538 à 1555, ce qui est relativement court pour l'époque. Nul doute que le caractère assez impatient d'Anne de Montmorency, allié à sa colossale fortune, aida à accélérer grandement le rythme de l'ouvrage !

Musée
Ouvert tous les jours sauf le mardi de 9h30 à 12h45 et de 14h00 à 17h15 (l'hiver) et 17h45 (l'été : à partir du 16 avril). Fermé les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre.

Parc - domaine du château
Ouvert tous les jours (y compris le mardi) de 8h00 à 19h00 en été (15 avril au 30 septembre) et de 8h00 à 18h00 en hiver.
L'accès au parc est gratuit. Le parc est interdit aux animaux même en laisse.
Fermé les 1er janvier et 25 décembre.

Château d'Ecouen
95440 Ecouen
Tel. 00 33 1.34.38.38.50

Activités dans les environs

351 avenue du Bois de la Pie,CS 42048 Paris Nord 2, Roissy CDG cedex, France, 95912